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专访linkedIn创始人霍夫曼:300万用户在中国

2015/1/20 11:26:00

腾讯科技 朱旭冬 11月14日报道

“linkedIn 的核心是希望给人们提供巨大的帮助,而不是停留在看看照片之类的仅仅是有点儿意思。”linkedIn创始人、董事会主席里德•霍夫曼(Reid Hoffman)近日在接受腾讯科技采访时如是说。

他表示,用户不一定每天都上linkedIn网站,但是在人们职业生涯的特定阶段,linkedIn会对他们特别有用。

这是霍夫曼第三次来中国,此次行程主要有三项,一是应邀参加21世纪理事会的北京会议,受到了国家领导人的接见;二是为他的书《The Startup of You》中文版《至关重要的关系》做宣传;三是见一些中国的创业者。他表示自己每去一个地方都希望见见当地的创业者,以此来了解当地的互联网市场和创业环境。

在社交网站短短10年的发展历史中,有太多明星公司如流星般在发出耀眼的光芒后开始陨落。从2002年的Friendster到2005年的MySpace,虽然Facebook现在如日中天,但唱衰的声音也不绝于耳。

但在一众社交网站中,linkedIn却显得十分独特。这家公司已经有超过10年的历史,见证了Friendster和MySpace的兴衰,但却没有受到Facebook崛起的影响。这很大程度上都源于其独特的定位:商业社交,帮助人们拓展人脉,为人们的职业生涯和商务活动提供帮助。

尽管linkedIn尚未正式进入中国市场,但是现在已经在中国有300万用户,霍夫曼表示自己也在认真的研究中国市场。他在前不久刚在硅谷见过雷军(微博),在北京国贸大酒店接受采访的当天他还带着雷军送他的红米手机以及其他两部Android手机。“我现在有7部手机,出门一般带三部。要了解Android的情况就必须多用这些手机。”他说。

linkedIn 的早期难题:坚持和变通

创业一直是一个艰苦的过程,尤其在早期。对于社交网站来说,用户量是最关键的指标,但是linkedIn的用户增长和同时期的其他网站相比都要慢很多。

“我们在2003年5月发布自己网站的时候,我们希望自己能够和Friendster一样迅速获得用户,但是到了7月,我们发现那是不可能的。”霍夫曼说。

在linkedIn最初的几年里,不断人向霍夫曼建议在linkedIn上增加图片分享甚至是游戏,但是霍夫曼并没有为网站增加这些功能。他认为,linkedIn是提高人们工作效率的网站,只要能够为用户提供高于其他网站的价值,linkedIn就能做的更持久。从现在的事实来看,霍夫曼是对的。

对于一开始针对linkedIn的争议,霍夫曼认为那是件好事,因为一个好的想法往往在一开始都是很有争议的。“我现在在GreyLock做投资的时候最喜欢的投资案例就是那些有人同意、有人否决的案例。”他说。

不过linkedIn还是做了一些事情来提高用户的增长,其中很重要的一件事就是增加了地址本的功能,让用户可以上传自己的地址本然后可以知道是否有自己的联系人已经注册了linkedIn,从而方便这些人相互在linkedIn上连接起来。“虽然和Friendster还有很大的差距,但是这个功能推出以后我们用户增长有了很大提升。”霍夫曼说,“这是一个很关键的功能,如果当时没有想出这个功能,linkedIn 可能就完了。”

霍夫曼认为,创业者一定要坚持自己的愿景同时又必须很明确的知道当下最重要的任务,要会坚持同时也要会灵活变通,另外还要有很强的学习能力,可以对公司和业务进行适时的调整或转型来应对市场变化。“转型(Pivot)”是硅谷一个很流行的词,很多硅谷的成功公司,都经历过数次转型,霍夫曼之前任职的PayPal也不例外。

职业社交:找到别人 也让别人找到你

“无论你是否承认,我们其实已经活在一个社交网络的时代。”霍夫曼告诉腾讯科技。社交网络时代的特点就是人们之间都是有联系的,无论是在生活中还是商业世界里。

商业世界里,每一个人脉连接都有极强的商业目的,或是为了钱或者为了人才。这种连接能够为双方都带去价值。但是要找对人,首先需要双方有一定的了解,尤其是在双方专业领域的了解。

在 linkedIn 早期,很多怀疑者认为没有人愿意分享自己的人脉,很多人认为只有强关系才能带来价值。霍夫曼记得一位投资跟他说,自己已经非常成功,根本不需要通过linkedIn来找工作。但是两年以后再见到这位投资人,他告诉霍夫曼说自己现在每天都会上linkedIn。这位投资人并不是去linkedIn上找工作,而是更新自己的页面,方便创业者更好的找到他,从而为自己带来投资项目。

霍夫曼用自己的例子举例说,如果有创业者在做互联网支付项目,想找有相关经验的投资人,那么很可能会找到他,因为他的工作经历显示他现在做投资(霍夫曼是投资公司GreyLock合伙人)、同时也是PayPal前高管——而如果他没有填写完整工作经历的话,这位创业者可能就不会找到他,而他也可能失去一次投资机会。

信息的完整性意味着更多被别人发现的机会,这种机会包括了工作机会、投资机会、合作机会等等,这促使人们愿意在linkedIn上填写完整工作经历。

“在社交网站时代,你不仅仅是去找人,你同时希望被别人找到。当人们意识到这一点的时候,人们就会主动填写工作经历了。”霍夫曼说。为了让找人和被人找变得更方便,linkedIn对用户界面也有严格的控制,每个用户的个人页面都是统一的颜色和布局,这让人们在浏览不同人的页面的时候能有相同的体验。

 

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